Considerada como um estudo científico, a topografia é capaz de categorizar os elementos e a capacidade técnica de um terreno, sendo possível a construção de um gráfico específico, que represente não só as nomenclaturas acidentais do solo, mas que também assegure o planejamento e a execução de uma obra sobre aquele mesmo local.

serviço de topografia não se limita apenas a superfície terrestre, o topógrafo (profissional responsável pelo estudo e análise topográfica) pode se debruçar também sobre o relevo do fundo do mar, com todos os seus acidentes geográficos, bem como nas minas subterrâneas.

Os levantamentos topográficos geralmente são apresentados através de desenhos de curvas de nível e de perfis, podendo ser divididos em levantamentos planimétricos e altimétricos.